Het eerste jaar van...

Het eerste jaar van...

Lore Van Aert, Purchaser

Op 1 oktober 2019 vertrok ik wat zenuwachting, maar met volle goesting richting de Transportzone in Meer – mijn eerste dag bij Special Fruit en het startschot voor een fruitige toekomst. Enkele sleutelwoorden die deze eerste dag konden samenvatten: hartelijke familie, véééééél nieuwe gezichten, bijna evenveel heftrucks, nog meer aardbeien + frambozen + granaatappels….., maar vooral een warm onthaal!

Zoals dat vaak gaat bij een nieuwe start is de beste manier: learning by doing. Dat was ook zeker mijn eerste weken bij Special Fruit het geval. Van logistiek, naar productie, naar kwaliteitscontroles, naar boekhouding, ….. alle afdelingen zijn gepasseerd. Een echte onderdompeling in de wereld van de bessen en exotische groenten en fruit. Focus lag hierbij op de producten die ik in de toekomst zou gaan aankopen: de exotengroep. Naast de productkennis die ik heb opgedaan tijdens deze inspirerende weken, was dit ook een goede manier om die vele gezichten van dag 1 nu een juiste naam te kunnen geven. Wat ik ook vooral uit die eerste weken heb onthouden is dat het echt niet zo moeilijk is om een mango eenvoudig te snijden. En nog beter: ik kan eindelijk een granaatappel ontpitten zonder de hele keuken te besmeuren.

Goed, na enkele weken onderdompeling in het fruitbad was het tijd om mee mijn mannetje te staan in het team van aankopers. In een job als aankoper is geen enkele dag identiek. De fruitwereld is een volatiele sector waarbij, zoals de wet van Newton ook zegt,  “actie en reactie” een belangrijke factor zijn. Zeker met de feestdagen in aantocht, stond er ons een drukke en actieve periode te wachten. Meteen de goede leerschool, onder toezicht van mijn nauwe collega’s. Ik leerde hoe te netwerken met leveranciers, kwaliteit te beoordelen, geen vrees te hebben van de telefoon, stockvolumes in te schatten, …. Er stond ons veel te doen die periode, maar wat was dat leerrijk!

 

Na de feestperiode was het tijd om me voor te bereiden op mijn eerste beurs: de Fruit Logistica in Berlijn. Eindelijk ging ik op al die zuiderse leveranciersnamen nu ook een gezicht kunnen plakken. Altijd leuker om met iemand te telefoneren en zaken te doen als je weet wie aan de andere kant van de lijn hangt. Ik leerde ook weer ontzettend veel verschillende soorten groenten en fruit, maar ook mensen kennen, wat een grote sector!

Na de beurs had ik nog een beter beeld bij de hele business en kon ik nu echt aan de slag als aankoper in de exoten. Granaatappels over zee uit Peru, babymaïs per luchtvracht uit Thailand, zoete aardappelen met de vrachtwagen uit Spanje, ….. : stap voor stap leerde ik van alle producten wat meer bij. Nog steeds met heel veel aandacht voor het operationele gedeelte. Bij verse binnenkomsten ging ik vaak, indien mogelijk, zelf mee de kwaliteitscontroles uitvoeren en het product beoordelen.

Naast het werken deden we ook leuke activiteiten met de collega’s: personeelsfeest, exotenpakketten verkopen, mango-ijsjes eten, volleyballen, ….. Helaas steekt Covid daar nu een stokje voor, waardoor die leuke momenten gespaard blijven voor later. Maar we proberen zeker nog zoveel als mogelijk online contact te houden met elkaar. Doordat we nu zo vaak thuis werken mis ik ook af en toe die bezoekjes aan ons magazijn om de producten zelf mee te bekijken. Gelukkig houden mijn collega’s in het magazijn me nog sterk op de hoogte per mail en telefoon over de producten en hun kwaliteit. Nu we de producten wat minder in het magazijn kunnen bekijken, probeer ik er vaak ook thuis lekkere gerechtjes mee te maken. Een echte exotische aanrader